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Realistic Depictions

With digital media, content can be visualized with an unprecedented degree of realism. A current example are interactive virtual environments that are viewed using virtual reality glasses. Characteristics of such forms of presenting learning content are that on the one hand they have a high degree of similarity to real situations and events, but on the other hand they differ systematically from reality, for example by showing scenes from unusual spatial perspectives or stretching event sequences by means of slow motion. The consequences of these similarities and differences between representation and reality for cognitive processing, for the acquisition of knowledge and for the understanding of facts are at the centre of the research of the working group. Research questions in this regard include, for example: Are learners aware of the differences between representation and reality? Does understanding realistic representations require special media skills and if so, how can these be taught? Under what conditions is a high degree of realism conducive to knowledge acquisition and under what conditions are systematic deviations more appropriate for learning? Realistic representations are not only increasingly being incorporated into formal teaching, but are also widely used in informal learning settings due to their vividness and their often entertaining appearance. Accordingly, empirical studies of the working group not only take place in the laboratory but also in the field of museums and exhibitions.


Team Realistic Depictions


Causality Heuristics in Resolving Ambiguous Situations

Be it in digital or real-world situations – people often face ambiguous situations that they strive to make sense of. When trying to interpret such ambiguous situations, they may experience a sense of “cognitive conflict” (i.e., an insecurity on what the situation means and how events may or may not be causally connected to one another). How do people deal with such ambiguity? And how does the observer’s situation, such as stress or perceived control, influence his or her attempts to overcome ambiguity?

Cognition in immersive digital environments

The project examines cognitive aspects of knowledge presentation in immersive digital environments. On the one hand basic issues of perception in rooms are considered. On the other hand the project is interested in influences of the spatial layout of information in rooms on perceiving, processing and remembering information. The research questions concerning cognitive processes in immersive digital environments are for example important for museums.

Concepts of authenticity in different types of museums: Perspectives of curators and visitors

What makes authentic exhibits so special? What makes an object even authentic? Which role do originals play in an exhibition? Do curators and visitors share similar concepts of authenticity? The project investigates the importance of authenticity in the Leibniz research museums with guided interviews and an extensive visitor survey. On the one hand, different types of museums will be compared, and on the other views of curators and museum professionals with those of the visitor.

Conveying conflicting scientific topics in exhibitions: Development and optimization of an exhibition prototype and a museum-related wiki

The aim of this knowledge transfer project is to draw on empirical evidence to design and implement a prototypical exhibition space in the Deutsches Museum, where museum visitors can encounter conflicting information on a current science topic. In addition, an evidence-based, practice-oriented wiki on the subject of presenting conflicting information in museums and exhibitions will be developed.

Educational videos

Due to their increasing dissemination over the internet (e.g., recorded lectures), videos gain relevance as an instructional medium because they provide learners with access to information around the clock. Against the backdrop of theories of cognitive and educational psychology, the project 'Educational videos' is concerned with optimizing knowledge acquisition with dynamic audiovisual media by means of instructional design.

Influence of audiovisual design on understanding artworks

The project "Influence of audiovisual design on understanding artworks" examines the influence of visual and auditive types of presentations on cognitive processing of art works as can be found in television documentaries or museums and exhibitions.

Learning with 3D reconstructions

The project 'Learning with 3D reconstructions' examines the influence of visual and auditive types of presentations on cognitive processing of archaeological 3D reconstructions as can be found in television documentaries or museums and exhibitions.

Linking perceptual animacy to visual attention

Human observers tend to perceive simple geometric shapes that move spatio-temporarilly coordinated as if they were alive (Heider & Simmel, 1944, The American Journal of Psychology, 57, 243-259). This phenomenon is called perceptual animacy. Although perceptual animacy has been studied for over 60 years, it has not yet been linked to other psychological concepts such as attention. This research gap arises from difficulties in quantifying animate impressions.
Here, our project aims to link spatial and temporal features of perceptual animacy to visual attention. We combine paradigms from research on visual attention with depictions of abstract patterns of intentional motion (Gao, Newman & Scholl, 2009, Cognitive Psychology, 59, 154-179). Up to now, our results show that detecting intentional motion pattern is a two-stage process. First, spatial attributes of the patterns of motion - such as the reduced spatial distance between interacting objects - guide visual attention toward the relevant stimuli. Only thereafter, the intentional content arises from the attended objects.

The influence of haptic exploration of objects on knowledge acquisition and interest

While current theories on learning in multimedia learning environments concentrate on visual and auditory access, this dissertation project focuses on a different sensory approach to learning content: The haptics and haptic exploration of physical objects. Thus, the extent to which this haptic experience - in combination with visual impressions - influences learning and the learning experience in informal learning environments, such as museums and exhibitions, is investigated.

The visitors’ view on Obersalzberg: cognitive psychological analyses of the perception of an authentic location and its propagandistic staging during the time of National Socialism

The project „Visitors’ view on Obersalzberg“ focusses on two research questions: How can propaganda pictures get deconstructed? And how does the awareness of being at an historic place related to Nazi-history influence the perception, the processing and the judgements about associated pictures (PhD project)? Cooperation partner is the Institute for Contemporary History (Documentation Obersalzberg). Empiric findings are meant to flow into the realm of practice, the museum.

Former Projects

graduation papers

Welchen Einfluss haben filmische Gestaltungsmittel auf die kognitive Verarbeitung der Filminhalte?

Filme sind kein neutrales Präsentationsmedium, sondern verwenden vielfältige Gestaltungsmittel, um die Wirkung und Verarbeitung des dargestellten Inhaltes zu beeinflussen. In diesem Projekt wird zum Beispiel untersucht, wie die zeitliche, elliptische Struktur eines Filmes das Verarbeitungsniveau der Szenen bestimmt und ob die Kameraperspektive sich darauf auswirkt, welche Inhalte wir genau erinnern.

Methode: Experimentalstudie, Labor

Ihre Ansprechpartnerin ist: Frau Dr. Bärbel Garsoffky

Wirkung von Propaganda

Produzenten von Filmen können auf eine große Bandbreite von Stilmitteln zurückgreifen, die die Wahrnehmung von Rezipienten beeinflussen und damit einhergehend Einstellungen verändern sollen. Somit stellt die Kenntnis der Wirkung einzelner filmischer Stilmittel eine wichtige Grundlage eines kritisch reflektierten Umgangs mit audiovisuell vermittelten Informationen dar. Diplomarbeiten zur Wirkung von Propaganda können sich sowohl mit der systematischen Erforschung der Wirkweise einzelner Stilmittel beschäftigen, als auch Interventionen, die zur Identifikation von Stilmitteln in Filmen beitragen, thematisieren.

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Dr. Martin Merkt

Lernen mit multiplen Dokumenten

Umfassendes Wissen hinsichtlich einer Vielzahl von wissenschaftlichen Fragestellungen lässt sich von Lernenden nur selten einzelnen Dokumenten entnehmen. Vielmehr gilt es in den meisten Fällen, Informationen aus verschiedenen Dokumenten unter Berücksichtigung von Informationen über den Produzenten des jeweiligen Dokumentes zu gewichten und mit Informationen aus anderen Dokumenten zu integrieren. Diplomarbeiten im Bereich „Lernen mit multiplen Dokumenten“ können sich zum Beispiel mit dem Zusammenspiel von Dokumenteneigenschaften (z.B. Kohärenz, Widersprüchlichkeit) und der Erinnerung an Informationen über das Dokument (z.B. Produzent, Entstehungszeitraum) beschäftigen. Auch ergeben sich aus dem Zusammenspiel von Videos mit Texten in komplexen Lernumgebungen eine Reihe von spannenden empirischen Fragestellungen.

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Dr. Martin Merkt

Allgemeinpsychologische Aufmerksamkeits- und Gedächtniseffekte bei der Wahrnehmung und Kognition dynamischer Szenen.

Die natürliche Wahrnehmung sowie das Betrachten von Filmen erfordert die Integration von visuellen und auditiven Reizen. In den Experimenten dieses Themenschwerpunkts untersuchen wir, ob und wie auditive Wahrnehmung direkt mit visueller Wahrnehmung interagiert. Darüber hinaus untersuchen wir, wie visuelle und auditive Informationen die Gedächtnisleistung für dynamische Szenen beeinflussen.

Methode: Laborexperimentelle Studien

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Dr. Hauke Meyerhoff

Einfluss audiovisueller Gestaltung auf das Verstehen von Kunstwerken

Das Projekt "Einfluss audiovisueller Gestaltung auf das Verstehen von Kunstwerken" untersucht den Einfluss begleitender Audiotexte und visueller Hinweisreize auf kognitive Prozesse und Wissenserwerb bei der Verarbeitung von Kunstwerken. Im Rahmen dieses Projektes bieten wir verschiedene Abschlussarbeiten an, in denen diese Thematik untersucht werden soll.
Ihre Ansprechpartnerin ist: Frau Dr. Manuela Glaser

Lernen mit 3D-Rekonstruktionen

Das Projekt "Lernen mit 3D-Rekonstruktionen" untersucht kognitive Prozesse und Wissenserwerb bei der Verarbeitung von computerbasierten 3D-Darstellungen historischer Architekturen, die unterschiedlich unsicher und durch unterschiedliche audiovisuelle Darstellungsformen präsentiert werden. Im Rahmen dieses Projektes bieten wir verschiedene Abschlussarbeiten an, in denen diese Thematik untersucht werden soll.

Ihre Ansprechpartnerin ist: Frau Dr. Manuela Glaser

Raum und Semantik

Verschiedene Studien haben gezeigt, dass räumliche Wahrnehmung und Verarbeitung von Sprache nicht unabhängig voneinander sind. So ist das Konzept Macht zum Beispiel vertikal repräsentiert. Dies äußert sich dadurch, dass mit Macht assoziierte Begriffe schneller erkannt werden, wenn sie räumlich weiter oben dargeboten werden. Ziel einer Diplomarbeit zu diesem Thema kann sein, die räumliche Repräsentation von weiteren Konzepten (z.B. Widersprüchlichkeit) empirisch zu überprüfen.

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Dr. Martin Merkt