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Social Processes

Social Processes Lab

Knowledge acquisition and information exchange between people takes place under different social conditions. To what extent supervisors and employees share information, whether competitors disclose their knowledge to each other, what information people select on the Internet, or how study partners react when, contrary to expectations, the member of a learning group keeps important information to herself, largely depends on social factors. More precisely, social relations between the parties (e.g., competition or power differences), emotions (e.g., anger or threat) and the motivation of the parties involved (e.g., to gain personal advantage or to pursue group goals) play a central role. These factors can affect virtual collaboration, in particular, because here social cues are less obvious than in face-to-face collaboration. As a consequence, existing social relationships (e.g., power differences) are all the more important in virtual cooperation.


The Social Processes Lab focuses on how these social factors help or hinder cooperation. Firstly, the lab considers how social relationships influence the success of cooperation: The influence of power, competition and cooperation (and combinations thereof), as well as standards and standard violations in connection with group identification are in the foreground. The aim is to understand how social relationships that are mediated by motivational processes (i.e. self-regulation) promote or hinder cooperation. Secondly, the lab examines how emotions (e.g., joy or perceived threat) affect the attitude of people towards controversial issues (e.g., a new medical treatment) and processing of information (e.g., internet search).

Team Social Processes

Projects

Power and behavior in social interactions

Social power characterizes many situations in which people collaborate (e.g., in organizations). Power often tempts people to focus on their own benefits, which can hamper knowledge exchange and collaboration. Yet, at times, especially those high in power feel responsible for others and take care of others' interests, thereby facilitating collaboration. When and why is this the case? And which conditions do foster power as responsibility?

Reactions to non-normative behavior of other group members

In professional work settings, during university studies and also leisure time, groups play a central role for people’s life and their self-concept. But how do individuals react when another member violates their expectations how one should behave? And why do they react in a certain way? This dissertation project seeks to answer both questions.

The impact of competition on information exchange and well-being

Competition is present in many everyday life situations and is sought to motivate employees within organizations to perform better. Apart from the at least partly proven positive effects of competition on the effort of the involved parties, research has also shown that competition has negative consequences for collaboration. In this project, we thus examine the underlying processes as well as potential solutions to foster collaboration.

The impact of health threat on knowledge acquisition on the Internet

Besides content-related interest about a specific topic, personal relevance, too, provides motivation for individuals to search for information on the Internet. This personal relevance may, for example, result from experiencing health-related threat. How does health-related threat influence information search on the Internet (e.g., generation of search terms, selection of links, and memory for the information read) and the representation of one's own health?

The influence of emotions on knowledge transfer regarding deep brain stimulation

Although advancements in life sciences enjoy great popularity in media coverage, it is unclear how this dissemination of scientific findings affects knowledge transfer in recipients. Using Deep Brain Stimulation (DBS) as example, the current project investigates how emotions affect information processing regarding scientific findings. Accordingly, insights provided by the project contribute to a broader knowledge regarding internet usage during leisure time.

Former Projects

graduation papers

Konkurrieren, während man kooperiert: Die Verknüpfung von Wettbewerb und Kooperation im Alltag

Wettbewerb und Kooperation scheinen auf den ersten Blick schwer miteinander in Einklang zu bringen. Im Alltag wird genau das jedoch häufig gefordert: Zum Beispiel konkurrieren Mitarbeiter oder Sportler innerhalb eines Teams um eine Beförderung, einen höheren Status, oder einen Platz in der Startaufstellung, während sie miteinander kooperieren und versuchen, gemeinsame Ziele zu erreichen. In dieser Masterarbeit sollen daher die Folgen einer solchen Verknüpfung von Wettbewerb und Kooperation für den Wissensaustausch innerhalb des Teams oder für das Wohlbefinden der einzelnen Teammitglieder untersucht werden.

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Dr. Florian Landkammer

Zusammenarbeit im "Hier und Jetzt"?

In diesen Forschungsarbeiten sollen Trainings-/ Interventionsmöglichkeiten für Teams diskutiert und angewandt werden. Mögliche Interventionsansätze werden dabei aus Übungen stammen, welche
Teilnehmenden eine veränderte Aufmerksamkeit auf eine aktuelle Erfahrung, auf das "Hier und Jetzt" ermöglicht (z.B. Mindfulness). Beispielsweise ist es bisher unklar, ob Personen mit anderen in Teams besser zusammenzuarbeiten, wenn sie zuvor gemeinsam vs. einzeln eine achtsamkeitsbasierte Übung durchgeführt haben.

Ihr Ansprechpartner ist: Herr Mag. Johannes Grapendorf

Verantwortungsbewusst geführt: Wie der Zeithorizont die Wahrnehmung der eigenen Machtpositionen verändert

Eine Führungsposition innezuhaben bedeutet viele Freiheiten, sich um eigene Ziele zu kümmern, allerdings auch eine gewisse Verantwortung für andere. Diese Verantwortung ist Interaktionspartnern jedoch nicht immer bewusst. Diese Arbeit soll daher der Frage nachgehen, wie das Verantwortungsempfinden bei Führungskräften - insbesondere durch die Betrachtung eines langfristigen (statt kurzzeitigen) Zeithorizonts in Bezug auf die Zusammenarbeit - gefördert werden kann.

Ihre Ansprechpartnerin ist: Frau Dr. Annika Scholl

Reaktionen auf die Abweichung von Gruppennormen

In sozialen Gruppen herrschen oft klare Regeln und Normen, die festlegen, welches Verhalten in der Gruppe akzeptabel ist und welches Verhalten nicht. Wenn ein Mitglied einer solchen Gruppe diese Normen in Frage stellt, können die verbleibenden Mitglieder auf unterschiedliche Arten reagieren. In dieser Arbeit soll untersucht werden, welche Faktoren über die Reaktion der Gruppenmitglieder entscheiden und welche Prozesse innerhalb der Gruppe stattfinden, wenn sich ein Mitglied nicht konform mit den Normen der Gruppe verhält.

Ihre Ansprechpartnerin ist: Dipl.-Psych. Lara Ditrich